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界首古街,百年绘就“桂北版清明上河图”

2016-07-27 09:22:20

作者:覃妮 张友豪

来源:当代广西网

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界首古街位于风光旖旎的湘江畔。张友豪 摄


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界首古街始建于明朝,全长约1千米。张友豪 摄

“乃千家之市,南半属兴安,东半属全州”,《徐霞客游记》中描绘了这样一个商贸繁华、作为“分界之首”的地方,它就是位于桂林市兴安县东北部湘江河畔的界首镇。

地理位置如此优越,又坐拥灵渠这一古代水路交通要道,界首镇自古就是桂北四县(备注:兴安、全州、灌阳、资源)的区域性商贸中心,而紧靠湘江古渡口修筑的界首古街可谓该镇商贸文化的缩影。

2016年7月上旬,我们来到这座“中国历史文化名镇”。穿行于界首新市场时,遍地的土特产、熙熙攘攘的行人、接连不断的叫卖声,汇成一股浓厚的商业气息扑面而来。在这热闹的衬托下,不远处的界首古街显得尤为安静。其实,界首古街也曾是一条非常繁华的商业街,只是时间过去了太久,有些历史被人们给淡忘了。

古街入口的木质指向牌上,简短的文字向游客透露出古街当年的繁华模样:分有五排、四排、青龙、黄龙、红龙五条街。其中五排聚集的是挑夫、打铁、杀猪之类的劳动者,四排有豆腐坊、松烛坊、裁缝铺、药铺等手工作坊,青、黄、红龙三街有湖南、江西等会馆及“志源祥”“裕昌隆”等老商号从事商贸交易。昔日的界首古街,人口汇聚,商贾云集,号称“桂北四县乡镇第一街”“桂北版清明上河图”。

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古街建筑不乏精致。张友豪 摄

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数百间铺面相连,形成商铺长廊。张友豪 摄

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一些店铺前的廊柱上还留有老商号铺名。张友豪 摄

沿着木牌指示的方向,我们缓步踏入古街。远远望去,数百间铺面紧紧相连,形成商铺长廊,一眼看不到尽头。古朴的屋顶在蓝天白云的映衬下被勾勒得更加显眼,使整条古街看起来格外壮观。

进街的路虽已变成平坦的水泥路,但两旁的多数骑楼建筑仍保持古朴原貌,大都用青砖、木材和夯土修筑。和其他地方的骑楼一样,这里的骑楼也分两层:一楼多为铺面,二楼多住人。铺面门前有许多旧的石墩,青砖砌成的墙上留有记事碑和比较原始的地图,门窗可见木质雕花。骑楼下面由用青砖砌的廊柱支撑,与铺面大门之间形成3米多宽的走廊。屋檐边装有接屋顶雨水的排水管,雨水通过埋在廊柱中的陶管直接被引到下水道中,如此一来屋顶的雨水便不会溅到街上,为雨天做买卖和路过的行人提供了方便。

我们边走边驻足,对古街周边的一切充满好奇。那些极具传统韵味的药铺、杂货铺、旅舍、裁缝铺、榨油坊、土法酿酒厂等,被我们一一摄入镜头。在一些店铺前的廊柱上我们发现了不少“志源祥”“裕昌隆”“公信行”等老商号的铺名,透过褪色的墨迹,仿佛还能看到店家在热情地招呼进店的顾客……

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古街上的药铺和榨油坊。张友豪 摄

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古街小物。张友豪 摄

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顺着阶梯走下去,便可到达江边码头。张友豪 摄

走了一段后,我们发现,靠湘江边的这排骑楼每隔一段便会有一条狭长的小道通往江边码头。古街过去之所以能成为桂北地区商贸的重要集散地,据说就与湘江便利的水运有关。界首的古码头水静岸长,是古代湘桂漕运从湘江到灵渠的唯一通道中转站。南来北往的商船,到达界首时往往天色已晚,不夜航的商船便在界首停泊过夜。民国初年,这里仍天天停泊着许多装卸货物的商船,有北上湖南的大风帆船,也有转运货物经灵渠南下桂林和广州的翘翘船,水运业非常繁荣。

之后,随着桂黄公路修通,湘江的漕运功能逐渐减弱,到民国后期渐次消失,古街也慢慢失去了往日的繁华。2002年界首新市场的建成和古街建筑的逐渐老化,更让古街变得越来越冷清。

信步而行,发现古街有那么一段已无人居住,或者因为不作店铺营业而关着门。待我们偶遇一家门户半开,不由得好奇地探头进去,慈眉善目的老太太见状笑着邀请我们进家里坐坐。

在这户人家里,我们得以看清古街骑楼内部的样子:粗壮的木头将其隔成两层,一楼前面是客厅,后面是厨房和吃饭的地方,二楼住人;厨房旁边是一个开放式阳台,视野开阔,可随时欣赏到秀美湘江与蓝天、白云、绿树构成的清丽画卷。

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古街骑楼内部。张友豪 摄

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在骑楼内的阳台上可将湘江美景尽收眼底。张友豪 摄

老太太告诉我们,这是她家祖宅,具体住了几代人,她自己也说不清了。我们只能从屋里残缺的墙面、发黑的木头、陈旧的摆设中隐约触碰那印刻于房屋肌理之上的年轮。

“二十九,跑界首。”说到古街昔日的繁华,老太太回忆道,每逢圩日或重大节日,临近四县的人们都会来界首赶圩,在街上可以买到灌阳的石榴、雪梨、红枣和红薯粉,全州的花生、黄豆、大蒜、草纸,资源的松脂,兴安漠川的杉木、桐油等。

屋子已变得破旧,古街也变得冷清,老太太为什么还坚守在这里?或许,是因为这里的一草一木、一砖一瓦都承载着令她无法割舍的情怀和故事吧。(记者 覃妮)

网站编辑:黄雅文
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